Amanecer más allá de nuestro Sol

Como no soy la única dispuesta a imaginar “otros Mundos”, con mayúsculas os acerco est artículo, realmente interesante y relajante, sobre la concepción desde el punto científico de las imágenes de amaneceres y atardeceres en otros puntos de nuestra galaxia.

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¿De qué color serían los amaneceres y atardeceres en otros mundos? Y con “otros mundos” no me refiero a los otros planetas del Sistema Solar, sino a exoplanetas situados a decenas de años luz de nosotros. El color de una puesta de sol (¿o sería mejor decir “puesta de estrella”?)  depende principalmente de la composición atmosférica del planeta y de la clase de estrella  (tipo espectral). Aunque lo segundo es fácil de determinar, averiguar la composición de la atmósfera de un planeta extrasolar es algo mucho más complejo. Tanto que sólo conocemos la composición -aproximada- de un puñado de mundos. Lo que por otro lado, no deja de ser sorprendente.

Así se vería un amanecer en Osiris (CNRS).

Los astrónomos Alain Lecavelier y Frédéric Pont han estudiado un par de ejemplos de puestas de sol en dos de esos mundos cuya composición atmosférica conocemos. El primero es HD 209458 b, un júpiter caliente apodado Osiris situado a 150 años luz de la Tierra y uno de los primeros exoplanetas en los que pudimos estudiar su atmósfera. Hace unos años, el espectrógrafo STIS del telescopio espacial Hubble obtuvo un espectro de transmisión de Osiris y detectó una fuerte abundancia de sodio, especialmente en las capas exteriores de la atmósfera.

Simulación de una puesta de “sol” en Osiris (ExoClimes).

Si pudiésemos resistir las infernales temperaturas que reinan en la atmósfera del planeta, una puesta de sol en Osiris tendría un tono verde azulado, ya que el sodio de la atmósfera absorbe preferentemente las longitudes de onda correspondientes al rojo. La estrella de Osiris aparecería azulada en el cielo, pero a medida que se acercase al horizonte comenzarían a aparecer tonos verdosos. Por supuesto, esta estrella aparecería mucho más grande en el cielo de Osiris que nuestro Sol, lo que permitiría apreciar toda la gama de colores del fenómeno. Por otro lado, es muy probable que Osiris muestre siempre el mismo hemisferio hacia su estrella, así que en realidad puede que sea imposible disfrutar de un amanecer en este mundo (a no ser que uno viaje en globo o en avión a través del terminador).
Otro planeta en el que podemos intuir como sería un amanecer es HD 189733 b, otro júpiter caliente situado a 63 años luz en la constelación de Vulpecula. Este exoplaneta fue el primer mundo fuera de nuestro Sistema Solar en el que se detectó la presencia de dióxido de carbono y también ha sido estudiado por el espectrógrafo STIS del Hubble. En este caso, una puesta de Sol sería muy similar a la que podemos ver desde la Tierra, con una estrella rojiza cerca del horizonte. Y al igual que en nuestro planeta, el mecanismo encargado de dar color a los cielos sería la dispersión Rayleigh. No obstante, a diferencia de la Tierra, donde la dispersión de la luz se produce por efecto del polvo y las moléculas de nitrógeno y oxígeno, en HD 189733 b la dispersión sería obra de polvo de silicato en suspensión. Además, si tenemos en cuenta que la estrella HD 189733 es más rojiza que nuestro Sol, el resultado es una puesta de sol o un amanecer con unos tonos bastante más lúgubres que los de la Tierra.

Simulación de la puesta de sol en HD 189733 b (ExoClimes).

Hace unos años apenas podíamos imaginar cómo serían los cielos de otros mundos fuera del Sistema Solar. Hoy sabemos con bastante certeza cómo son los extraños amaneceres de Osiris y HD 189733 b. ¿Qué otras maravillas nos deparará el futuro?

Fuente: http://danielmarin.blogspot.com.es/2012/01/amaneceres-en-otros-mundos.html

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